Ik weet nog goed hoe ik mijn kamertje binnenkwam, mijn vest uittrok en even op de bank neerplofte. Een brok in mijn keel wegslikkend. Bizar: in vier uur tijd ben ik naar mijn nieuwe leven gekard. De komende zeven maanden zal ik in Duinkerke wonen.

Het is inmiddels een jaar geleden dat mijn Frankrijkavontuur begon. Op 28 september: een heerlijke nazomerdag.

Ik heb me geïnstalleerd, geniet van mijn eerste maaltijd en denk aan de volgende dag die zal komen. Ik heb een bezoek aan de bank gepland, ga wat boodschappen halen en ik ben van plan om naar mijn nieuwe werk te fietsen.

Nu, oktober 2016, denk ik met een warm gevoel terug aan deze tijd. Het wordt weer kouder buiten, wat mij de winterse periode in Frankrijk heel erg doet herbeleven. Dichtgestopt in mijn winterjas dartelde ik daar rond. Tochtje naar de haven, wandeling naar het strand. Heerlijk was het. En wat is het toch snel gegaan: jullie hadden gelijk.

Ik zet bewust muziek op uit die tijd. Herleef mijn trappenhuis weer. Denk aan het werk. Het maken van nieuwe vrienden. Lachen in een vreemde taal.

Het was fantastisch.

“Mevrouw, mogen we het overschrijven?” Ik kijk de jongen verwonderd aan. “Eh, nou nee.” De hele klas kijkt op van hun blaadje. Dertig verwarde emoticons staren mij aan. “Dus we mogen níet op het blaadje schrijven?” O, dát vroeg hij! HAHA. Ik antwoord met een lachende emoticon dat ik hem verkeerd verstaan had en vertel de klas dat ze uiteraard op het blaadje mogen schrijven.

Mijn laptop staat op de grond, ik heb mijn oordopjes in mijn oren gestopt en ik ben me aan het installeren op het vloerkleed. Voor mijn knie moet ik een paar keer per week wat oefeningen herhalen, zo ook weer vanavond.

Iemand die me van een afstandje zou bekijken, zou niet anders denken dan dat ik een fitnessprogramma heb aangezet om mee te sporten. Als ze echter op mijn laptop zouden kijken, zou ik keihard door de kneuterige mand vallen. Goudkleurig deeg, dampende ovens en decoratiespulletjes vullen mijn scherm.

Ik ben aan het planken met Heel Holland Bakt op de achtergrond.