In de gang

Zelfs in het ziekenhuis moet je de leuke momentjes eruit kunnen pikken. Zo crosste er een net een man op een rollator vol in z’n achteruit langs de deuropening.

Onderweg naar Nederland

[2015] “Ja, jullie kunnen met mij meerijden naar Amsterdam hoor! Als jullie gewoon een kleine rugzak meenemen, dan gaat het prima passen!” Ik voer dit gesprek met de drie Mexicaanse taalassistenten die tijdens de kerstvakantie een weekendje naar Amsterdam gaan. Op de eerste dag van de kerstvakantie zitten we met z’n vijven in de auto. Naast mij zit een Franse vriendin en het is dus lekker vol achterin. De assistenten hebben inderdaad allemaal keurig een rugzak mee, die ze noodgedwongen op hun schoot houden. Mijn kofferbak zit namelijk vol met vuile was. In principe was ik in Duinkerke natuurlijk mijn eigen kleding, maar met een studentenwasmachine waar je na elk kwartier een nieuwe handeling moet doen, is het toch niet ideaal. Naarmate de tijd verstreek, verzamelde ik dus meer en meer vieze kleding om mee naar huis te nemen. Mijn moeder bood zelf aan om te wassen. Nou eh, prima! Afijn, voorin zitten we dus wat relaxter dan achterin. Toch is de sfeer heel gezellig. We luisteren naar kerstliedjes en kletsen over koetjes en kalfjes. Op het moment dat we Nederland binnenrijden, reageren de Mexicanen super enthousiast over de molens, de polders en de koeien. Het is toch leuk om je eigen land vanuit de ogen van toeristen te zien. Na een rit van vijf uur zet ik ze af bij hun hotel en ze bedanken me vriendelijk voor de gezellige reis. Ze hebben zin in hun weekendje Amsterdam!

Bekijk bericht

In Londen

[2008] Na een lange dag vol uitstapjes hebben we ’s avonds de tijd om zelf ergens te eten. We zijn in Londen en hebben inmiddels veel trek gekregen. Uiteraard koersen we direct af op de McDonalds. Er staat geen rij dus de vrouw achter de desk kijkt me vragend aan. Gelukkig weet ik al wat ik wil: “I would like to have a hamburger, and…” Shit. Hoe zeg je ook alweer ‘grote patat’ in het Engels? “So, for me the hamburger and…” Mega blackout. Ik beleef daar m’n eigen Bridget Jones scène. “A big patat!” Op het moment dat ik het uitspreek, besef ik mijn error. Ik schiet in de lach en de vrouw kijkt me geërgerd aan. Volgens mij nemen ze bij de fastfoodrestautrants alleen mensen aan als je kunt kijken alsof iemand een vieze sok in je gezicht smeert. Ik slik mijn lach vlug in en ik geef met mijn handen aan dat ik een grote portie patat wil. Oja, large fries. Ik bestel nog een mayonaise en ik reken gauw af. Na het eten waggel ik giechelend als een ware Bridget Jones de McDonalds uit. 

In Rome

(2010) Eindelijk is het zover. Na maanden voorbereid te zijn op school zijn we dan eindelijk in Rome! We zijn flink moe van de busreis en we zijn dan ook opgelucht dat we er zijn. Als we bij het hotel aankomen is het tijd om de koffers uit de bus te laden. Thuis had ik nogal een kledingcrisis en ik heb uiteindelijk mijn halve kledingkast ingepakt. Voor een reis van 5 dagen heb ik dus een koffer met het subtiele van 20 kg meegesleept, er niet helemaal rekening mee houdend dat we 4 trappen op moeten lopen naar onze hotelkamer.

Bekijk bericht

Bij de benzinepomp

Ik ben nog steeds dolgelukkig met mijn auto. Voor boodschappen is het heel handig en ik vind het ook leuk om samen met de andere assistenten rond te toeren in de omgeving. Gevolg is dat ik regelmatig de benzine moet bijvullen. Als ik op een zaterdagmiddag bij mijn vertrouwde, goedkope tankstation aankom, staat er een rij met auto’s te wachten. Ondanks dat de rij aan de linkerkant van de pompen korter is, stuur ik mijn auto naar de rechterkant. Mijn tankdop zit links en het fenomeen lange tankslangen kennen ze hier niet. Ik spreek uit ervaring.

Na twee auto’s ben ik aan de beurt. Ik stop mijn pinpas in de automaat, toets mijn code in en kies de juiste benzine. Ik pak de slang en ik begin met tanken. Ik staar een beetje om mij heen en als ik na zo’n 10 seconden op de meter kijk, zie ik dat ik nog maar voor 0,7 liter getankt heb. Ik knijp direct harder in het ‘tankpistool’, want dit gaat me veel te langzaam. Ik hoor een klik en de meter stopt met lopen. Ik herhaal het proces en opnieuw slaat de pomp af. Grrr.

Bekijk bericht